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Pour décaper, dérouiller, ôter une peinture ancienne ou dépolir, que ce soit pour une façade, une carrosserie ou un objet plus petit, le sablage est une technique performante. Largement utilisé par de nombreux professionnels dans des activités diverses, le sablage est de plus en plus employé par des particuliers, bricoleurs ou non.

La sableuse est cette machine qui se raccorde à un compresseur afin de projeter un abrasif en grains grâce à l'air comprimé. La sableuse pneumatique professionnelle ou portative en détails, ses caractéristiques et ses critères de choix dans la suite de notre article.

Caractéristiques des sableuses pneumatiques

Le principe du sablage pneumatique est toujours le même quel que soit le type de sableuse : de l'air comprimé arrive dans un pistolet de sablage raccordé à la sableuse après s'être chargé d'abrasif dans la cuve de la sableuse.

En orientant le jet du pistolet de sablage sur la pièce à décaper, désoxyder ou polir, les grains de sable le soumettent à un flux d'abrasif juste véhiculé par l'air, donc sans utiliser d'eau ni de produits chimiques.

Sableuse mobile ou cabine de sablage ?

On caractérise les sableuses en fonction du type de machine : selon les dimensions des objets à sabler, soit on promène le pistolet d'une sableuse mobile dessus, soit on insère l'objet dans une sableuse fixe :

  • La sableuse mobile : c'est la plus répandue qui se décline aussi bien en machines professionnelles de grande capacité pour le ravalement de façades, le décapage de peintures de piscine, la carrosserie automobile, etc. qu'en petites machines portatives que le particulier peut acheter ou louer pour réaliser lui-même ces mêmes tâches.
  • La cabine de sablage : c'est la machine d'atelier qui reste à un poste fixe et dans laquelle on introduit les petits objets à sabler. Ce sont des machines utilisées pour le sablage et le microbillage professionnel mais qui se déclinent également en version pour les particuliers.

Fonctionnement d'une sableuse pneumatique

Le principe de fonctionnement a également toute son importance : le même principe pour toutes les machines avec deux possibilités pour charger le flux d'air en abrasif :

  • La sableuse à dépression : le flux d'air comprimé fourni par le compresseur aspire par effet venturi les grains d'abrasifs grâce à une forte dépression qu'il créé dans la cuve de stockage du sable. C'est la technique la plus utilisée pour les petites cabines de sablage et quelques sableuses mobiles légères.
  • La sableuse à pression d'air : comme dans un aérosol, l'air comprimé fourni par le compresseur met en pression la totalité du contenu de la cuve. L'action du pistolet de sablage libère la pression, ce qui projette l'air et le sable dont l'air s'est chargé. C'est la technique employée dans la quasi totalité des sableuses pour extérieur car ce sont des machines lourdes en raison du blindage de la cuve qui doit résister à la pression.
  • Les performances d'une sableuse : elles dépendent surtout de celles du compresseur qu'elles requièrent et des accessoires fournis ou adaptables :
    • Puissance de sablage : en fonction de la puissance et de la capacité du compresseur. En règle générale les sableuses réclament et n'acceptent que des pressions de 3 à 8 bars avec un débit d'au moins 150 litres-minute (l/mn) voire plus de 240 l/mn pour un travail en continu.
    • Capacité de la cuve : La capacité de la cuve à sable détermine l'autonomie de sablage en fonction de la taille de la buse de projection. Pour des petits sablages précis et ponctuels, une cuve de 10 litres peut suffire, mais pour travailler de grandes surfaces on cherche de plus grandes contenances (50 à 200 l/mn).
    • Les accessoires : les tuyaux de raccordement au compresseur et au pistolet de sablage, mais aussi des buses de différents diamètres pour le pistolet afin de diffuser un jet plus ou moins large. Il existe des buses en acier renforcé au carbure de tungstène et des buses en céramique.

Sableuse pneumatique : achat ou location ?

L'achat d'une sableuse pneumatique se fait en général chez un distributeur d'outillage et de machines pour BTP et construction, et bricolage. Mais sur Internet, il est possible de trouver une plus grande variété de machines en comparant les performances et les prix.

Une sableuse pneumatique portative d'une capacité de 10 litres est proposée à moins de 100 € alors qu'une sableuse pour extérieur d'une capacité de plus de 25 litres coûte de 200 à plus de 1 500 € en neuf.

À partir d'un peu plus de 100 €, on peut déjà acheter en neuf une petite cabine de sablage mais pas forcément adaptée à tous les abrasifs (corindon notamment). Le prix augmente notamment en fonction de la taille de la cabine donc sa capacité à accepter des objets de grosse taille.

Il faut compter environ 100 € au moins par jour de location d'une sableuse pneumatique chez un professionnel mais un peu moins chez les particuliers loueurs.

Attention à ce que la sableuse soit raccordée à un compresseur de sablage, et à l'abrasif de sablage à acheter.

Pensez à compter dans votre prix, le prix d'achat des buses si celles-ci sont usées et celui de l'équipement de protection complet.

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